Westland Whirlwind: cacciabombardiere monoposto della RAF

Westland Whirlwind

di redazione
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Il primo caccia bimotore monoposto della R.A.F. venne impiegato in un primo momento come caccia di scorta, per poi essere definitivamente impiegato come caccia-bombardiere.

I propulsori adottati non furono mai realmente a punto ed in particolare la potenza erogata decresceva rapidamente con la quota. Fu questo fatto a relegare questo bimotore a compiti a bassa quota.

La carriera di questo aereo avrebbe potuto essere ben più brillante se i tecnici della Rolls Royce non avessero dovuto concentrare le loro energie sullo sviluppo del Merlin, trascurando di conseguenza il Peregrine, motore che equipaggiava il Whirlwind.

Il Whirlwind è un bimotore monoplano, ad ala bassa, propulso da due motori raffreddati a liquido. Dotato di carrello retrattile ed armato di quattro cannoni da 20 mm il Whirlwind poteva trasportare un notevole carico offensivo.

Principali varianti del Westland Whirlwind

  • P.9 Prototipi: vennero costruiti due prototipi, distinguibili esteriormente dalla versione di serie per la presenza di parafanghi sopra le ruote del carrello, il “bozzo” presente tra la deriva e il timone, e i tubi di scarico.
  • Whirlwind I: versione da caccia pura, bimotore monoposto, in produzione di serie con 400 esemplari ordinati, 2 prototipi e 114 aerei prodotti
  • Whirlwind II: versione cacciabombardiere, sotto le ali vennero installati degli agganci per bombe; ne vennero costruiti 67, tutti ottenuti dalla conversione di Mk I esistenti
  • Caccia notturna: un singolo Mk I venne provato nel 1940 come caccia notturno, armato con dodici mitragliatrici da 0.303 e un singolo cannone da 37mm

Informazioni aggiuntive

  • Nazione: Gran Bretagna
  • Modello: Westland Whirlwind Mk. I
  • Costruttore: Westland Aircraft Ltd.
  • Tipo: Caccia Bombardiere 
  • Motore: 

    2 Rolls Royce Peregrine I, 12 cilindri a V raffreddato a liquido da 885 HP


  • Anno: 1940
  • Apertura alare m.: 13.71
  • Lunghezza m.: 9.98
  • Altezza m.: 3.53
  • Peso al decollo Kg.: 4.652 Kg
  • Velocità massima Km/h: 579 Km/h a 4.500 m.
  • Quota massima operativa m.: 9.150
  • Autonomia Km: 1.300 
  • Armamento difensivo:

    4 cannoni da 20mm

  • Equipaggio: 1

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